Dernière chance pour les dauphins de Maui

par | 28 Août 2012

Aujourd’hui, les eaux côtières baignant l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande n’abritent plus que 55 dauphins de Maui. L’extinction de l’une des espèces de dauphins les plus rares et les plus petites au monde est donc imminente. La population a été décimée par les filets maillants très serrés, utilisés par les pêcheurs depuis les années 1970. Ne pouvant repérer ces dispositifs de capture, les dauphins s’emmêlent dans les mailles et finissent par se noyer.

Bien que depuis 2008, les pouvoirs publics néo-zélandais aient adopté des mesures visant à sauver cette espèce animale, les filets de pêche continuent à être autorisés en certains endroits. Les dispositions gouvernementales sont malheureusement insuffisantes pour empêcher l’extinction des rares spécimens. L’extraction de minerai de fer, ainsi que la recherche de pétrole et de gaz naturel perturbent en effet le système d’écholocation des dauphins. Faute de pouvoir communiquer entre eux comme d’ordinaire, les cétacés ne parviennent plus à trouver leurs proies.

Les spécialistes de biologie marine affirment à l’unanimité que l’espèce pourrait être sauvée si des mesures plus strictes étaient mises en œuvre. C’est la raison pour laquelle le WWF lance aujourd’hui une action internationale et enjoint les autorités de Nouvelle-Zélande à abolir complètement l’usage de filets maillants dans les eaux fréquentées par les dauphins. Il est en outre indispensable d’interdire l’exploitation minière dans ces régions et d’aménager un couloir maritime protégé pour les animaux. «Si le gouvernement néo-zélandais n’agit pas immédiatement, le monde perdra à nouveau un mammifère précieux», met en garde la porte-parole du WWF, Pierrette Rey. L’organisation appelle donc les Suisses à signer dès aujourd’hui la pétition disponible sur www.worldwildlife.org/SaveMauiDolphin

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© University of Auckland

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