Tout juste clôturée, la sélection définitive des joueuses au départ de l’Evian Masters, du 26 au 29 juillet prochain, confirme un plateau exceptionnel. Toute l’élite mondiale présente pour disputer le 2e plus grand tournoi de golf féminin du monde avec notamment Annika Sörenstam, Michelle Wie, Lorena Ochoa, Paula Creamer et une forte présence japonaise et coréenne.

Un tournoi international
Plus que jamais, l’Evian Masters est mondial. L’intégration du tout nouveau World Rankings dans ses critères de sélection (au total, 17 joueuses sont qualifiées par ce critère) a confirmé sa position d’événement international, en élargissant notamment le champ des joueuses japonaises et coréennes sélectionnées.

Parmi l’élite présente à l’Evian Masters, Annika Sörenstam, forte de son 10e titre majeur (US Open 2006), conserve sa suprématie mondiale. La jeune Mexicaine, Lorena Ochoa, nouvelle leader de l’ADT Money List, réalise une saison époustouflante, avec déjà 2 victoires et de nombreux podiums. Deuxième de l’Evian Masters 2005 aux côtés de Lorena Ochoa, Michelle Wie, passée professionnelle en octobre 2005, signe sa 3e participation à l’Evian Masters. La jeune prodige de 16 ans confirme sa 2e place au Rolex Rankings avec notamment un Top 3 et deux Top 5 dans les majeurs 2006. Vainqueurs de majeurs en 2006, l’Australienne Karrie Webb et la Coréenne Se Ri Pak seront aussi présentes à Evian. Tout comme l’Américaine Paula Creamer, championne Evian Masters 2006, qui aura fort à faire pour conserver son titre.

Forte présence japonaise
Lors de cette 13e édition, la participation japonaise est exceptionnelle, notamment avec la venue de Yuri Fudoh, numéro 1 au Japon depuis 2000. Première joueuse à décrocher 10 victoires dans une même année (2003), elle s’illustre également en 2006 en devenant la plus jeune joueuse du circuit japonais à remporter 40 titres. A 29 ans, elle sort très rarement de son Japon natal, juste pour signer quelques apparitions lors des tournois majeurs et cette année à l’Evian Masters. N°10 mondiale, Ai Miyazato, vainqueur de 6 titres au Japon en 2005 et aujourd’hui sur le circuit américain, sera, elle, à Evian pour sa 2e année consécutive. Sakura Yokomine, N°20 mondiale, et Hiromi Kobayashi, vainqueur de l’Evian Masters 1997, seront aussi au rendez-vous.

Côté Français, une très belle représentation cette année avec six joueuses au départ : Gwladys Nocera, numéro 1 européenne, Patricia Meunier-Lebouc, Karine Icher, Stéphanie Arricau, Ludivine Kreutz et Virginie Lagoutte.

Seule amateur en 2006, Amy Yang endosse le rôle de Michelle Wie en 2004 et 2005. Cette jeune Coréenne de 16 ans a décroché sa qualification en remportant l’ANZ Ladies Masters en Australie.

Pour compléter cette sélection de 78 joueuses, 4 invitations Evian Masters ont déjà été attribuées à : Patricia-Meunier Lebouc, Trish Johnson, Laura Diaz, Suzann Pettersen. Une 5e « wild card » sera attribuée à l’issue de l’Open de Hongrie.

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Yuri Fudoh, numéro 1 au Japon, participera à l’Evian Masters qui aura lieu du 26 au 29 juillet prochain !