La sonde lunaire indienne, Chandrayaan-1, qui a coûté 79 millions de dollars et qui pèse 1,3 tonne, devra rester en orbite autour de notre satellite pendant une durée de deux ans. Cette sonde a pour but de trouver sur la lune la présence d’hélium 3, un isotope très rare sur Terre mais très recherché pour la fusion nucléaire. Son autre principale mission est d’établir une cartographie en trois dimensions de la Lune ainsi que de la composition minérale et chimique de sa surface. A noter que l’Inde prévoit d’envoyer un astronaute dans l’espace vers 2014 et d’effectuer un vol habité à destination de la lune vers 2020. Le gouvernement indien a approuvé le projet Chandrayaan-2, un engin lunaire qui devrait décoller entre 2010 et 2020 et qui emportera un petit véhicule automatique appelé à évoluer à la surface de la Lune.

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La sonde lunaire indienne Chandrayaan-1 a coûté 79 millions de dollars et pèse 1,3 tonne.